晚清名将吴家榜

在湖南省桃江县,曾出了两位赫赫有名的文武人物。文是明末官居江西巡抚的郭都贤,三堂街镇合水桥人。武官则是晚清时一…

在湖南省桃江县,曾出了两位赫赫有名的文武人物。文是明末官居江西巡抚的郭都贤,三堂街镇合水桥人。武官则是晚清时一品记名提督吴家榜,沾溪镇长田坊人。
吴家榜(1834一一1892),字朝杰,号杰魁,清朝将领。以镇压太平天国、维护清廷统治有功,官至一品记名提督。
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在吴家榜去世一百多年后,揭开历史人为设置的层层面衫,经过艰难的走访,到今日,我们把一个活生生的晚清杰出将领还原于家乡人面前。
吴家榜,出生地为桃江县修山镇舞凤山,从吴氏的祖谱来看,是桃江峡流溪吴氏,其祖是继先公,原籍江南江阴,明永乐六年迁到修山居住。吴家榜是十五代裔孙,他没有显赫的家世,是个孤儿,吃百家饭、穿百家衣而长大成人。少年吴家榜没有上过学,家境贫困让他过早挑起了自谋生活的重担。年少时,他就在资水边给人撑船度日,来往于湖湘之间,练就了一身好的水性和撑船的本领。
吴家榜身材高大,善疾走,传说他奔走的速度可以赶上疾奔的马和狗。桃江一带多南竹树木,每逢春夏季节,乡民们就把竹或树木制成簰,顺资水放入到湖北汉口一带卖掉。因为吴家榜身材高大,又有一身好水性,是放簰的不二人选。
到了大汉口这种花花世界,让吴家榜眼花缭乱,他终于扺制不了大城市灯红酒绿的诱惑,赌场进、妓院出,把乡亲们的树木钱用来花天酒地。直到有一天他发现身上的钱已全部花光后才如梦初醒。没办法,他只得拖着两条疲惫的双腿,一路乞讨回家。
族中出了败家子,让族长大动肝火,他召集族人,打开吴氏祠堂大门,宣布了吴家榜的罪状后,将他绑在梯子上,只等时辰一到,将他沉塘。
是吴家榜命不该绝,他的嫂子趁着族人没有注意的时候,将绑他的绳子解开,并给了他两匹布作盘缠,要他快跑。吴家榜接过布匹,匆忙中向嫂子叩了几个头,然后头也不回地跑了。
当时,天平天国正在作乱,曾国藩在湖南招募湘军。吴家榜最先投到杨岳斌的营里。到咸丰十年(1860)时,成为黄翼升的部下。
吴家榜因为身材高大,作为旗手走在最前面。在一次夜行军时,队伍走得很急,吴家榜不小心碰到了一块石头而摔倒在地,全队士兵以为发生了什么情况而全部卧倒。刚好太平军一发炮弹打来,让吴家榜摔的这一跤避免了灭顶之危。这一次清军大获全胜,吴家榜也因为及时卧倒而立功。
根椐民间传说,有一次,清军和太平军隔江对峙,到午夜时分,吴家榜和十几名清军敢死队成员,泅过河水来到对岸,趁着夜色的掩护,把太平军的松木炮调转,游回后击鼓呐喊,作攻击状。太平军从睡梦中惊醒,慌忙中找松木炮点燃,没想到炮口已调转,炸响的炮反而击中了自己人。这一次又让清军大获全胜。
同治元年(1862),吴家榜又在与太平军作战中立功,升都司衔,赏换花翎。二年,攻占嘉定县城及北新四江口,奉诏补用游击。同年七月,管带淮扬水师前营,赏给“敢勇巴图鲁”。从这以后,吴家榜对太平军作战更加勇敢。在攻占常昭、太仓、镇洋等州县的战斗中,生擒潮王黄子隆父子。继又攻占常州府城,生擒护王陈坤书。清廷升他为副将。同年参与攻克南京。六月,清廷命军机处记名“有总兵出缺,即请旨简放”,并钦赐奖武金牌。
吴家榜在与太平军作战中,虽屡立战功,但也屡次受挫。苏州之战,被太平军枪伤,左眼失明,因此李鸿章为他上奏清廷,“请免骑射”。
不久,他又攻克宜荆、溧阳等城。同治四年(1865)五月,奉清廷命,“着军机处记名提督,遇有出缺,即请旨简放”。同治七年,吴家榜率军镇压东捻民义军。是年七月,任长江水师瓜洲镇总兵,赏加一级。八年,因镇压西捻民义军,著有功绩,赏换“纳恩登额巴图鲁”。
光绪二年(1876)八月,署理长江水师提督(一品)。三年四月离职,奏请入京陛见皇帝,奉旨允准。陛见时,请给假回原籍修理祖墓。四年二月,回瓜洲任职。九月,两江总督沈葆祯请他督办泰兴沿岸缉私。十一年九月,主持江南乙酉科武闱乡试。十八年六月,吴家榜在任所死去。
吴家榜生平对公益事业比较热心,曾捐助自己薪资设立镇江、扬州义渡,运送在外湘籍军民灵柩回归原籍。他还捐银一万七千多两,为益阳“永远”增加文武秀才名额各一。
瓜洲常有堤垸坍塌之患,吴家榜组织修整。瓜洲下游一带,河滩均系淤泥,他修堤障水,召民开垦。如当地患火灾,吴家榜每一发现,即亲往指挥救火。受灾者,帮助金钱,使能重建房屋。分段构筑防火墙,火灾因而大减。这些事颇得民心,所以他死后,当地曾送吴家榜挽联:
百战老将军,两三灯火瓜洲冷;
一棺归故里,千尺桃花潭水寒。

关于作者: 加米

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