大巴山中的“圣果”——竹米

学生时代的许多往事,随着时间的推移都渐渐淡忘,唯有初中时的“小灶”总是历历在目难以忘怀。这个“小灶”并不是老师…

学生时代的许多往事,随着时间的推移都渐渐淡忘,唯有初中时的“小灶”总是历历在目难以忘怀。这个“小灶”并不是老师特意给吃的偏碗饭,这里要追溯的是我学生时代,下课后每个学生在宿舍后檐沟用泥土筑砌成的小灶上煮饭的情形。那是七十年代初,生活特别特别困难,说起煮饭,其实很多学生都没有主粮,大多以马铃薯、红苕、萝卜等蔬菜为生活原材料,有的连煮干的都不敢,只能放些盐以汤食充饥。古言道,民间有难,上天有眼。就在那生活非常困难的时候,大巴山深处的镇巴县兴隆公社星子山上,遍山的木竹开花结米了,许多老百姓钻进竹林,打来竹米,磨成细面,有的蒸馍,有的煮粥,有的炕饼,有的用油炸团……学生们的伙食一下改善了不少,这竹米救济粮,真救了许多百姓的命,还真应证了“天无绝人之路”的古训。

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说到这竹米,可不是等闲之物。据当时的老农讲,人生一辈子,难得吃上一两回竹米,有的只是道听途说,有的连见都没见过,因为它要40—60年才有一次开花结米的机会,有的还只开花,不曾结米。所以这“仙果”非同寻常。
神话小说中有千年圣果蟠桃,说是千年开花千年结果。而在现实生活中,遇到的大多是一年一熟的果子,不管是水果,还是农作物,都算不得稀罕物。要说地球上最罕见的果子,那估计还是竹米。所谓竹米,就是竹子开花结果形成的果实,竹子开花可是个稀罕事情,虽然竹子也是一种草本植物,一开花结果就会死,但一般竹子都会长到60年左右的时候,就到了它生命的轮回。竹子这货,在草本植物当中算是个另类。竹子多年生,它繁殖后代的方式一般是通过地下的竹鞭,每年春天长出来的竹笋,就是竹子无性繁殖形成的幼苗。由笋再长成竹,年复一年,成片成块,茂密成林,镇巴县的巴山林竹海在亚洲最具盛名。

按理来说,竹子利用这种方式来繁殖后代,算是一种一劳永逸的解决办法。但当竹子进入生命末期的时候,它也会利用自己最后的力量,开花结果,结完果之后,竹子就会成片枯萎连根死亡,而利用有性繁殖结出的果子,就成为竹子的种子,也是竹子的未来,它掉在土壤中再生长成竹。
我所见到的木竹、斑竹、金竹、茨竹所结的果子都像大麦一样,它就是竹米。竹米的外形很像是大麦,呈黑褐色,长条形,营养丰富,生嚼还有点甜味。竹米的营养成分其实跟玉米、大米差不多,它是水稻和小麦的远房亲戚。大巴山的竹子,就曾分别在1974年和2009年有过两次开花,两次结果。镇巴县兴隆镇西山村药厂组有村民在地处海拔1700多米的星子山上打回竹米几千斤,有的食用,有的喂家禽牲畜,更有甚者用来酿造美酒。
《本草纲目》中载:”竹米,通神明,轻身益气。”竹米颜质非同寻常,正如《太平广记》描述竹米记载:”其子粗,颜色褐红,其味尤馨香。”珍贵胜过粳糯米。煮了当饭吃,既为稀奇食物,又为保健膳品,尊之为”绿色食品之贵族”。

科学研究证明,竹米营养价值和药用功效较高,味清香可口,富含淀粉和各种微量元素,所以竹米既可食用又可入药。据分析含有18种蛋白质水解的氨基酸,含量比竹笋还要高,平均达11.588g/100g。更具有清热解毒之功效,可作清凉饮料或煲粥食用,还可治肝病和癌病,是难得的养胃护胃之佳品。竹米是有机营养保健米,它呈天然竹子绿色,有独特的西双版纳傣族竹筒饭香、粽子香味,清爽细腻,老少皆宜;其营养丰富均衡、搭配合理,蒸煮时竹香四处飘溢,香味怡人,增强食欲,抗饥饿感强;经常食用,平衡营养,清火去热、清理肠胃;健胃润肺,养血益气 ;并对疲劳综合症、肠胃不适、肥胖、便秘、妇女经前综合症等有很好的舒缓作用和膳食疗效。
促进消化,竹米是一种营养价值极高的养生食材,它能为人体补充丰富的蛋白质和微量元素,能让人吸收一些氨基酸,它还含有丰富的活性酶,人们食用它之后能促进消化液分泌,并能加快肠胃蠕动,也能提高人体肠胃消化功能,对人类经常出现的消化不良和食少腹胀有非常好的缓解作用。
减肥瘦身,竹米是一种低脂低热量的养生食材,它含有大剂量膳食纤维,进入人体后能吸水膨胀,可增添人体饱腹感,并且不会让人体吸收过多的热量和脂肪,除此之外它含有的纤维素还能加快肠胃蠕动,能清除肠胃中淤积的毒素,可让其随大便一块排出体外,经常食用能减肥瘦身预防肥胖。
调节内分泌,人们多吃竹米还能调节内分泌,它能维持人体内部环境的酸碱平衡,可避免酸性体质出现,而有些进到更年期的女性多吃它之后还能提高卵巢功能,能避免内分泌功能紊乱更能下降更年期综合症的发病率。
缓解疲劳,为人体补充能量缓解疲劳,提高人体自身抗疲劳能力,基本都是大家吃竹米的至关重要作用,由于这样的食材中含有的丰富营养介入人体后能转化成能量,可促进人类体力恢复能缓解疲劳。大家多吃竹米还能抑制人体内乳酸生成,能加快人体内乳酸代谢,身体内酸性物质降低之后身体的抗疲劳能力也可能会相应提高。

竹米的吃法多种多样,竹米煲鸡汤、竹米煲骨头汤、猪肚煲竹米。因为营养丰富,口感好,也是素食者的首选佳食。冬瓜竹米汤、竹米烧杏鲍菇、竹米烧香豆腐、竹米烧芦笋、竹米西芹炒百合等。甜品可做银耳竹米汤、竹米雪莲子汤、烧仙草竹米芋圆、竹米冰稀饭等。

竹米的用法枚不胜举,但最美的用法莫过于酿酒,竹米酒,更是众多酒类的圣品。
竹米酒的制作方法,与玉米酿酒方法极其相似。将竹果实打回脱粒成竹米,在阳光下晒干;放在笼上蒸熟,将竹米蒸煮爆腰后,就摊开晾一下,将其打松。冷凉之后掺入一定比例的酒曲,和匀。把这些竹米装入一个广口的容器,铺平,中间留一个圆洞。然后封口保温进行发酵,一般需两日即可,把发酵好的浆料加入蒸馏釜中加热蒸馏,通过冷凝器冷却成酒;蒸馏出的酒置于瓷缸,贮存。

整个过程的技术要领在于所有的容器要干净,绝油;酒曲的多少比例得当,发酵的时间正好,蒸煮、摊晾、发酵时温度的掌控都是酿酒师的秘诀活,一般不外传。竹米酒的特点:一是营养丰富,含有多种维生素、多种有机糖类、有机酸、芳香酯、氨基酸和矿物质等;二是酒色鲜澄透明、酒香浓郁、口味清纯,具有竹米芳香气味,别具一番风韵;三是醇厚柔和、回味绵长,酒度在50度左右,饮后不上头。
竹米酒上市后,很受喜酒者的青睐,有的用来招待最为重要的贵宾,有的当作珍品予以窖藏。其价值是包谷酒的几十倍,只可惜这东西太稀罕,几十年难得一遇。
我们应该感谢大自然,把这么珍贵的“圣果”恩赐给人类,拯救惠泽苍生。我们要爱护大自然!拥抱大自然!

关于作者: 加米

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